上周四,即2018年1月11日,Facebook宣布了一项动态消息(News Feed)排名规则的重大转变,用户亲朋好友的消息将优先于发行商或企业发布的公共信息(非广告内容),包括视频和新闻在内,以此进一步促进用户与朋友和家人更加“有意义”的互动。

动态消息排序调整在Facebook并不是首次。约三年前Facebook曾进行动态消息大调整,极大地减少了品牌商宣传内容的自然流量,迫使他们付费触达用户或者从其他平台获取流量。之前的举措对发行商的影响并不算太大,截至到上周四排名规则再次重大调整,Facebook一直是为发行商网站带来推荐流量的关键来源。

现在,随着上周四规则改变的发布,众多发行商要重新考虑与该社交媒体平台直接相关的营销策略了,而Facebook的股价也在随后的两天内下跌超过4%。与以往的规则调整一样,Facebook此举仍是为了优化用户体验,将对用户而言最重要的内容呈现给他们,以提高用户黏性和扩大用户群体。而这一重大调整会对国外的互联网行业格局产生怎样的影响呢?

谷歌重新成为推荐流量的最大来源。

事实上,Facebook对发行商的推荐流量下滑已经持续一段时间了。根据国外分析公司Parse.ly的数据显示,从2017年1月至2018年1月期间,Facebook为发行商提供的外部流量百分比从40%下降到了26%,而谷歌则经历了10%的同期增长,从34%提高到了44%。这一情形基本是2015年Facebook反超谷歌的直接逆转。谷歌现已重新成为发行商获取推荐流量的最大来源,而Facebook的这一最新举措恐怕会扩大两者推荐量的差距。

同时,移动端的数据也显示了类似的逆转。来自谷歌的AMP(Accelerated Mobile Pages加速移动页面)的流量超过了Facebook平行项目Instant Articles(旗下媒体内容发布平台,具备快速的移动页面加载速度)。根据Parse.ly数据,发行商网站中来自AMP的流量2017年初为4.72%,到同年11月增长到了11.78%,而来自Instant Articles的流量则从10.31%同比下降到8.54%。

该如何看待目前推荐流量的此消彼长背后的意义呢?外媒Search Engine Watch上的一篇文章指出,这只是谷歌与Facebook彼此角力的一种常态。

从2015年最大的社交媒体尝试新闻推送而最大的搜索引擎尝试为用户询问提供确定、个性化的回答,到2017年双方各自回归各自的核心功能——Facebook更多关注为用户提供亲友动态,而谷歌重新侧重与展现内容,都是两大巨头对对方专业领域的试探和尝试,是十多年间彼此竞争的一个缩影。

这种角力在双方争夺主导地位的众多领域仍会继续,比如人工智能、数字助手、智能家居和广告等。例如,Facebook会继续推动对在线视频的投资,侵吞谷歌旗下YouTube的领地,而谷歌近期则宣布将携Google Stamp进军社交媒体发行领域。