用过谷歌的人都知道,谷歌主页一直是简洁风格,但“Google”字样的设计却是每日一新。Google Doodle团队每天都会改版搜索主页,根据当天或历史上当天发生的大事件制作涂鸦,用以纪念改变人类历史进程的事件例如首届世博会,或致敬为人类做出了突出贡献的人,比如爱因斯坦、牛顿、卓别林。

2018年1月14日,谷歌搜索主页的设计主题是一个中国人:周有光。今天是周有光诞辰112周年,同时也是他逝世一周年纪念日。周有光身上的标签有很多:沈从文的连襟、张允和的丈夫、经济学家(50岁以前)、语言文字学家(50岁~85岁)、思想家(85岁以后)。而谷歌选择他的理由,主要缘于他在促进汉语真正走向世界中所做的贡献,而这与《汉语拼音方案》的制订和推广密不可分。

周有光被媒体誉为“汉语拼音之父”, 但他本人对此并不承认,认为“汉语拼音搞了一百年,自己只是参与方案最终制定的几个人之一,不能叫‘汉语拼音之父’”。这是周老的自谦,亦是一种事实,现行《汉字拼音方案》之前,中国汉字注音经历了几个主要发展时期:

1. 晚清时期,英国人威妥玛在1886年创制了较为完备的“威氏拼音”,准确记录了北京官话口语(很多威氏拼音的拼法仍在沿用,如清华大学Tsinghua University,北京Peking,茅台Moutai等);

2. 民国建立后,北洋政府修订章太炎“取古文篆籀径省之形”创制的58个注音符号,确定为法定“国语注音字母”(台湾至今在教学中沿用这一注音方案);

3. 1928年,国民政府大学院(相当于教育部)向社会公布了以赵元任主持编订的“国语罗马字”,首次完全使用26个字母为汉字注音(1940年,“国语罗马字”改称“译音符号”,在台湾沿用至今);

4. 瞿秋白1929年在苏联汉学家郭质生的帮助下,制定了一个汉字拉丁化方案,后经在苏联的吴玉章、林伯渠修订,成为《中国北方拉丁化新文字方案》,但拉丁化新文字的推广不受民众欢迎,于1943年宣告结束;

5. 1949年后,在“文字改革要走世界文字共同的拼音方向”的初衷下,周有光等奉命编制过渡性质的《汉语拼音方案》,经过在实践中的摸索,发展成为现在拼音仅是标注汉字的工具的格局。

1986年,语言界学者聚会,左起:季羡林、吕叔湘、许国璋、周有光、马学良

(图片来源:腾讯)

汉语拼音方案在国内的推广以及成为国际通用标准,一方面增进了国民的读写能力,使学龄儿童的受教育年限提前了至少两年;另一方降低了外国人学中文的门槛,使汉语学习更容易,为文化交流奠定了基础。用周老自己的话说,便是“汉语拼音方案是一座现代化的文化桥梁。它一方面方面人民大众走向文化,另一方面方便中国文化走向世界”。

此外,在互联网时代,汉语拼音的存在,还为汉字更便捷地进入电脑开启了方便之门。从拆装编码法到现在的拼音输入法,也得益于周有光的贡献。在提倡拼音输入汉字方面,周老起了很大作用,并曾为此专门撰文《从万码奔腾里面解放出来》。

周有光

北京大学苏培成教授曾对此评价:“在今天,绝大多数人使用电脑时用的都是拼音转换法。感谢周先生给我们指明了中文输入法的光明大道,使我们加快了进入中文信息处理时代的步伐。”

周老先生对国民教育和文化传播的贡献是巨大的。谷歌的致敬他当之无愧。但同时我们也该深思,这样一个伟大的人为何在国内并未那么为人熟知?